In ricordo di p. Alexander Simon

Profilo biografico di P. Alexandre Simon

Nato a Saint-Hilaire des Landes il 20/02/1922, entra in comunità a Saint Joseph de l’Ecluse (Taulignan – Drôme) come postulante nell’ottobre del 1944.

Alexandre Simon vive a St. Joseph de l’Ecluse il noviziato e i primi anni di vita religiosa: la vestizione ha luogo il 20 novembre del 1944 ed emette i primi voti il 21 novembre 1945. Effettua i suoi studi di filosofia e teologia dal 1945 al 1947.

Emette la professione perpetua il 21/11/1950 e viene ordinato sacerdote ad Avignon il 29/06/1952.

È subito inviato come vicario parrocchiale a Sault in Vaucluse e ad Avignon. Trascorre poi un anno a Roma nella Casa Generalizia, frequentando alcuni corsi di spiritualità al Teresianum.

Dal 1964 al 1988 si riavvicina alla sua Bretagna in quanto è nominato vicario a Charroux, nella diocesi de Poitiers.

Le sue occupazioni: in modo specifico il ministero nelle parrocchie di Asnois nella Vienne e di Chatain e Surin, nel dipartimento delle Deux-Sèvres, vicino Secondigny. Amante del calcio, sarà guardalinee per molti anni. Si occupava anche di teatro.

Una volta l’anno, c’era la “grande passeggiata” … egli passava molto tempo a preparare i viaggi parrocchiali.

Nel 1988 diventa parroco di Allonne, nelle Deux-Sèvres. Profonderà molte energie in questo incarico. Ogni anno partecipava al pellegrinaggio per ammalati “Lourdes Cancer Espérance”.

Arrivano poi più frequenti e gravi fastidi di salute; bisogna dirgli di sospendere il ministero. Nel 2006, gli viene proposto di ritornare a Charroux ma tre anni più tardi sarà necessario affidarlo alla casa per i sacerdoti anziani di Poitiers, dove sarà ben assistito.

Conclude la sua vita di preghiera e di sofferenza alla casa di riposo “Les Feuillants” di Poitiers, una volta chiusa la casa per i sacerdoti.

Per Padre Simon, ormai decano dei CRIC, la Pasqua arriva il mattino del primo dicembre 2018, a 96 anni, alcuni giorni prima della solennità dell’immacolata Concezione, patrona della nostra congregazione. Le esequie, con la partecipazione di alcuni confratelli CRIC, di amici sacerdoti e di numerosi suoi familiari – ai quali nel corso degli anni non aveva fatto mancare la sua vicinanza spirituale pur se distante geograficamente – sono celebrate a Saint Hilaire-des-Landes il 5 dicembre 2018. P. Alexandre Simon riposa nel cimitero del suo paese natale, nel luogo in cui si trovava già il sepolcro dei suoi genitori.

In ricordo di P. Alexandre Simon

Con P. Serafino Ciardi e P. Bernard Loy, ho partecipato al funerale del nostro decano, il P. Alexandre Simon. La celebrazione esequiale, ben preparata dalla Comunità parrocchiale di Saint-Hilaire-des-Landes, piccolo paesino nella Bretagna, è stata per noi confratelli CRIC e per tutti i presenti, un intenso momento di preghiera. Nella sua omelia (qui riportata integralmente in lingua originale), P. Bernard ha voluto sottolineare come la vita cristiana sia un cammino verso la beatitudine, sulla base della pericope evangelica di Mt 5,1-12 che è stata proclamata durante la celebrazione eucaristica. Pensando alla vita di P. Simon – il quale preferiva farsi chiamare così, cioè con il suo cognome –, P. Bernard si è chiesto: “Quali beatitudini ha vissuto dentro di sé?”.

Non era uomo che si metteva troppo in vista, mentre era sempre in mezzo alla comunità. Dio, però, e questo è importante, vedeva il suo cuore e i suoi pensieri. Nel ministero, era vicino ai malati e per molti anni partecipò al “Pèlerinage Cancer espérance” a Lourdes.

Non faceva certamente il grande teologo ma parlava di Dio con le sue parole.

Nella sua lunga vita ha conosciuto gioie e sofferenze, e gli ultimi anni sono stati di preghiera e purificazione. P. Bernard concludeva il sermone augurandosi che il Signore nella sua grande misericordia possa ora accogliere P. Simon, accanto a Nostra Signora, che egli ha tanto venerato, e a tutti i Santi, amici di Dio e nostri fratelli.

I suoi concittadini di Saint-Hilaire-des-Landes hanno reso omaggio a P. Simon al termine della celebrazione esequiale, aspergendo tutti – come usano fare in Francia – il feretro con l’acqua benedetta, in ricordo del Battesimo.

Anche la Diocesi di Poitiers, che egli ha servito per quasi 50 anni, ha ricordato la bella persona di P. Simon, con un articolo sul sito diocesano a firma di P. Jacques Lefèbvre. In questo testo (anch’esso riportato in lingua originale ne “La Voce della Comunità”) si mette in evidenza il multiforme ministero di P. Simon: l’impegno per la catechesi, il teatro, il ruolo di arbitro sportivo, l’organizzazione di numerosi viaggi, ecc.

Soprattutto, viene ricordato il suo servizio di parroco ad Allonne, dal 1988 al 2006, come pure l’accompagnamento dei malati a Lourdes. La Diocesi che egli ha fedelmente servito per la maggior parte del suo ministero presbiterale lo saluta con le parole dei giovani che nel 1989 celebrarono a Charroux il millenario del “Concilio della Pace”: «Se vuoi che la pace non sia un’utopia … Se vuoi che la pace cominci nella tua vita, allora coltiva l’umiltà, ricerca l’armonia …». Un bel programma, che P. Simon ha cercato di realizzare, spesso silenziosamente, nel corso della sua lunga vita.

P. Angelo Segneri, CRIC

Homélie de père Bernard Loy, CRIC

pour les obsèques de Père Alexandre Simon

Saint-Hilaire des Landes, Le 5 décembre 2018

Bienheureux, étrange discours de Jésus.

Ce «sermon sur la montagne» comme on l’appelle, revêt une solennité particulière qui lui confère le statut de charte fondamentale. Jésus parle; pour dire qu’il parle, l’évangéliste emploie l’expression: «ouvrant la bouche» qui est une expression biblique.

On peut très bien ouvrir la bouche pour ne rien dire; on peut l’ouvrir pour dire des méchancetés; on peut l’ouvrir pour dire du bien; ce n’est pas la même chose. Et là, Jésus parle pour enseigner.

Jésus s’adresse à la foule d’une hauteur; lorsque le prêtre faisait le sermon, il montait en chaire, l’assistance pouvait le voir et l’entendre. Jésus est assis dans la position du Maitre qui enseigne. Il y a encore peu de temps, le pape, lorsqu’il faisait ses homélies, était assis sur son trône; le pape François reste debout, à l’ambon, lui qui a des problèmes pour marcher. Mais dans la bible le maitre était assis. Jésus, à la différence des prophètes et des interprètes de la Loi, parle avec l’autorité qui est la sienne et qu’il ne reçoit pas d’un autre: «Vous avez appris…, moi je vous dis…». A chacun de nous d’écouter Jésus et d’agir.

On retrouve dans l’évangile d’autres béatitudes: Marie est déclarée par Élisabeth «bienheureuse d’avoir cru…» Lc 1,45); Jésus déclare «heureux ceux qui écoutent la Parole de Dieu et qui l’observent» (Lc 11,29).

Jésus veut nous dire que le Royaume annoncé est un bonheur et les béatitudes sont des chemins pour y parvenir. Oh bien sûr, il ne s’agit pas d’un bonheur facile et tranquille, mais d’un bonheur à conquérir: «Entrez par la porte étroite. Il est resserré le chemin qui conduit à la vie». Les saints que nous avons fêtés le 1er novembre ont suivi ce chemin; ils l’ont suivi avec patience, en tombant parfois mais toujours en ce relevant. Ils ont comme Jésus porté la Croix, avec foi et parce qu’ils espéraient.

Les quatre premières béatitudes expriment le bonheur de ceux qui s’ouvrent à Dieu dans l’humilité, la confiance et le refus de toute violence. Celle qui exalte la douceur suggère que celle-ci fait ressembler au Christ «doux et humble de cœur».

Quelles béatitudes Père Simon at-il vécues intérieurement? Il n’était pas homme à trop se mettre en avant, tout au moins en communauté. Il n’était pas homme à se livrer mais le plus important c’est que Dieu voyait son cœur et ses pensées.

Il était proche des malades et pendant de longues années il participa au Pèlerinage Cancer espérance.

Un confrère du diocèse de Poitiers me disait un jour; «aux réunions du MCR il fait de très beaux commentaires sur l’évangile». Il n’était certainement pas grand théologien mais il parlait de Dieu avec ses mots à lui.

Dans sa longue vie, Père Simon a connu des joies et aussi des peines, des souffrances. Ces dernières années ont été des années de prière et de purification. Il a vu ses forces diminuer jusqu’à être complètement dépendant du personnel soignant.

Que le Seigneur l’accueille dans sa grande miséricorde, auprès de Notre-Dame qu’il a tant vénéré, et de tous les saints, les amis de Dieu et nos frères.

Aimons prier les uns pour les autres et pour tous les défunts. Amen.

Souvenir de Père Simon de la part du diocèse de Poitiers

Alexandre SIMON nous quitte

Les CRIC, vous connaissez? Les Chanoines Réguliers de l’Immaculée Conception, présents dans le diocèse à Charroux depuis 1921. Le Père Alexandre en faisait partie: postulat et noviciat en 1944, à 22 ans, dans la Drôme, profession perpétuelle en 1950, ordination en 1952; et déjà, selon la vocation de sa congrégation, le service pastoral d’un diocèse: d’abord comme vicaire à Sault (Vaucluse) puis en Avignon, loin de sa Bretagne d’origine (Saint-Hilaire-des-Landes, Ille-et-Vilaine).

Et vous voilà nommé en 1964 comme vicaire dans l’équipe des CRIC à Charroux. Cela durera 24 ans, et l’on aurait pu croire à une incardination, tant la stabilité pastorale s’est vécue dans notre diocèse: catéchèse, théâtre (c’était encore les «coupes de la joie»), arbitrage des sports, organisation de nombreux voyages, conduisant vous-même les cars, desservant par ailleurs Asnois, Chatain et Surin.

Puis viennent des responsabilités plus personnelles, comme curé d’Allonne, en Gâtine, de 1988 à 2006, de nouveau un long bail, à l’écoute des petites gens, les nourrissant de l’Évangile, comme dans les équipes de Vie Montante (aujourd’hui MCR). C’était encore, et pour longtemps, l’accompagnement de Lourdes-Cancer-Espérance.

Retour dans l’équipe de Charroux, de 2006 à 2009, les jeunes du diocèse y célébrant en 1989 le millénaire du fameux Concile de la Paix disaient: «Si tu veux que la paix ne soit pas une utopie… Si tu veux que la paix commence dans ta vie, cultive l’humilité, recherche l’harmonie…» Beau programme que vous avez réalisé humblement, souvent silencieusement, au long de vos années, y compris en EHPAD, à la maison Joseph Rozier, puis aux Feuillants.

Que cette paix de Dieu soit avec vous, aujourd’hui comme hier, et toujours.

par Père Jacques Lefèbvre

 (du web-site de la Diocèse de Poitiers: www.poitiers.catholique.fr )

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