Intervista a p. Allan R. Jones CRIC, nel mensile Agora (Cristnogaeth 21)

Sacerdote religioso e cattolico e membro dell’ordine dei Canonici regolari di Sant’Agostino dal 2006; è stato ordinato sacerdote dieci anni fa. Ha vissuto in molti paesi e luoghi diversi, tra cui Daventry, la sua attuale casa, dal 2018.

  1. Descrivi la tua educazione e qualsiasi coinvolgimento con una cappella o chiesa, o la vita di fede durante l’infanzia.

Ho una famiglia mista dal punto di vista della fede; la famiglia di mia madre era un misto di cattolici e atei e, da parte di mio padre, cristiani protestanti. Solo mia madre andava in chiesa quando ero piccolo e mi ci portava fedelmente ogni domenica. Mia madre è cieca e la sua fede significa molto per lei. Mio padre mi leggeva le storie della Bibbia prima di andare a dormire quando ero piccolo, poi mia madre mi portava a letto e lì pregavamo insieme.

Anche se io e mia madre andavamo in chiesa solo la domenica, una volta al mese andavamo alle riunioni di Torch, un gruppo per persone con disabilità visive, di natura evangelica, e a causa del numero di bambini presenti c’era una scuola domenicale. Ho imparato molto sulla fede e sulla Bibbia con questo gruppo. Mio padre non aveva un vero interesse per la religione, essendo andato alla cappella evangelica dei suoi due zii – erano i predicatori della cappella – tre volte la domenica da bambino e innumerevoli incontri durante la settimana; Penso che ne abbia avuto abbastanza della religione.

All’età di 15 anni ho ricevuto il battesimo, avendo conosciuto gli altri giovani della parrocchia, sono stato invitato a partecipare alle riunioni del gruppo giovanile del decanato; attraverso questo gruppo sono venute molte altre possibilità: campi, ritiri, pellegrinaggi e messe per i giovani. Il movimento carismatico ha avuto un impatto significativo sulle attività della chiesa negli anni ’90: il modo di pregare, la musica vivace, il desiderio di essere vicino a Dio e rendere Dio parte della vita quotidiana. Il parroco ha organizzato un pellegrinaggio a Roma per i ministranti, così a 16 anni sono andato a Roma per la prima volta. Siamo stati alla Casa Generalizia per una settimana e abbiamo visto i tesori della città eterna. Ho conosciuto i giovani membri della Congregazione a Roma per essere formati per il sacerdozio, e sono ancora in contatto con alcuni di loro oggi. La parrocchia in cui sono cresciuto era gestita dalla Congregazione dei Canonici regolari dell’Immacolata Concezione, e oggi sono un membro di questa Congregazione; questa è la prova dell’influenza della Congregazione su di me.

2. C’è stata un’occasione o un evento nella tua vita che ha suscitato il tuo interesse per le questioni di fede?

Non riesco a pensare a un grande momento che abbia acceso il mio interesse per le questioni di fede – è sempre stato una parte di me. Ma, certamente, una volta ricevuto il battesimo e iniziato a frequentare parrocchie, decanato e gruppi diocesani, la mia fede è stata più importante che mai. Importanti il ​​gruppo di giovani della parrocchia, le diverse attività, le opportunità per maturare nella fede e conoscere meglio Dio.

Sono rimasto piuttosto scioccato quando sono andato al college ad Aberystwyth, nel ovest di Galles e ho scoperto che per i cattolici la gioia non faceva parte della loro fede, ma la loro fede faceva parte della loro cultura più che della loro fede. Non mi capivano e io di certo non li capivo. Sebbene andassi settimanalmente per la messa alla chiesa di Santa Winifreda e la messa alla cappella, ero anche un membro dell’Unione Cristiana e andavo alla chiesa anglicana carismatica di San Michele ogni domenica sera. Gli altri membri della Società Cattolica non erano contenti di questo, o della mia lingua e cultura Gallese.

Ho iniziato ad andare alla messa gallese e p. John Fitzgerald, O.Carm. è stato di grande aiuto, in un momento in cui chiedevo: “C’è un posto per me in questa chiesa?” Suor Anna Ryan FSE, portò molti di noi a incontri carismatici nella diocesi e per la prima volta conobbe cattolici di lingua gallese.

Nell’ambito del corso di laurea in Studi celtici, ho trascorso un anno a Roazhon (Rennes), in Bretagna. Un Paese cattolico, con tante chiese, dove potei andare a messa tutti i giorni. La messa quotidiana è diventata parte della mia vita in quel momento: un’opportunità per fermarmi, per pregare, per essere vicino a Dio.

Dopo aver lasciato Aberystwyth, ho lavorato a Londra e lì ho trovato una chiesa dove si celebrava la tradizionale vecchia messa in latino, e ci vado spesso. Avevo pensato al sacerdozio fin dall’infanzia e molte persone avevano detto che avrei dovuto fare domanda per diventare sacerdote. Quindi, avendo lavorato a Londra per cinque anni, ho scritto una lettera per chiedere se un interesse per la Congregazione mi avrebbe aiutato a interpretare il mio futuro. Sono stato accettato come studente per il sacerdozio e, sebbene il processo non sia stato facile, sono stato ordinato nel 2011.

3. Come descriveresti dove ti trovi attualmente nella tua visione di Dio o della vita spirituale?

Studio a tempo pieno e viceparroco nella parrocchia di Daventry, Northamptonshire. Sono il presidente del circolo cattolico e ci sono diversi compiti con la Congregazione. Il dottorato è stato un incubo dall’inizio fino ai giorni nostri, ma la vita religiosa aiuta, così come il lavoro pastorale della parrocchia e l’ascolto delle storie dei miei fratelli in altri paesi. Nonostante il Covid-19 in Europa, la situazione in Perù, ad esempio, è ancora peggiore.

Sono felice? Sì; gli orari di chiusura e la quiete della parrocchia mi hanno dato il tempo per riflettere e pregare più del solito. Amministrare la messa da solo è una cosa diversa. Ma, detto questo, sono consapevole di far parte di qualcosa di molto più grande della parrocchia. Sebbene io sia da solo in una cappella, sono consapevole che la chiesa mondiale, i miei fratelli nel sacerdozio fanno lo stesso e che stiamo offrendo il sacrificio della messa per la chiesa, i nostri parrocchiani, i nostri familiari, i nostri amici, i membri della Congregazione e coloro che ci hanno preceduto in paradiso. Come tutti gli altri, non vedo l’ora che arrivi il futuro e una sorta di normalità nella vita, ma non sto pianificando come sarà la situazione dopo che il virus non sarà più aggiornato.

4. Come sei arrivato dove sei ora nella tua vita?

Sono grato alla Congregazione per la mia piccola e tranquilla vita qui a Daventry, come viceparroco. Non ce molti di fare in questa piccola parrocchia; Daventry è una tranquilla cittadina con circa 20 villaggi nella parrocchia, ma non ci sono molti cattolici in questi villaggi.

Per otto anni, subito dopo essere stato ordinato, ho svolto il ministero in due grandi parrocchie a Milton Keynes. C’erano circa un migliaio di persone in chiesa ogni domenica, due scuole cattoliche, una cappellania universitaria, un ospizio, una chiesa ecumenica, case di cura, e io ero il cappellano cattolico dell’ospedale e due ospedali per la salute mentale. La mia introduzione al ministero era un battesimo di fuoco e ogni anno c’erano sempre più doveri.

Prima di essere ordinato, mi stavo preparando per il sacerdozio. Mi è piaciuta la formazione: tre anni a Mill Hill, a nord di Londra, studiando filosofia con studenti di tutto il mondo al Missionary Institute di Londra. Poi, lo spostamento in Austria: un anno all’Abbazia di Klosterneuburg – un tempo per pregare, considerare la mia chiamata alla vita religiosa come un canonico regolare e vivere la vita canonicale per vedere, con aiuto, se questa era la mia chiamata.

Dopo quell’anno, ho trascorso tre anni all’Heythrop College, il collegio Gesuita, a Londra, che ora è chiuso ma in precedenza era l’University College dell’Università di Londra, studiando teologia con religiosi, laici e persone di altre tradizioni religiose. Per il Master, sono tornato in Galles, a Lampeter, per un anno prima di essere ordinato diacono e poi sacerdote.

Esperienze diverse, in luoghi diversi: incontrare nuovi amici che si stavano formando anche per il sacerdozio. Ogni anno, torniamo a Roma nella Casa Generalizia e conosciamo gli altri membri della Congregazione. Ci sono stati momenti difficili e non è stato tutto perfetto. A differenza del modo in cui gli studenti del sacerdozio diocesano seguono un solo programma, la formazione per i religiosi è molto più flessibile e varia. Tutto sommato, otto anni molto felici.

Dopo aver lasciato Milton Keynes, ho avuto l’opportunità di tornare ai miei studi, motivo per cui sono a Daventry. È arrivata l’opportunità di studiare a Lovanio e ho vissuto nell’abbazia di Mons Cesar, in Belgio, per diciotto mesi (2018-2020) fino alla chiusura. La vita dell’abbazia, ei suoi ritmi, forniscono un modello regolare alla vita quotidiana: la quiete e la comunità assicurano che Dio e il prossimo possano essere amati. La Congregazione è la mia casa spirituale; e passare del tempo con i membri della Congregazione nella cappella, nella mensa, durante le vacanze insieme – questa è la mia vita adesso e sono molto felice della mia chiamata.

Mi manca molto la vita dell’abbazia; vivere nelle piccole comunità delle parrocchie è difficile. Uno dei pericoli della vita comunitaria nelle parrocchie è che possiamo dimenticare che siamo religiosi prima di tutto quando siamo inghiottiti dalle responsabilità della parrocchia. Siamo canonici regolari ibridi, sacerdoti che vivono come monaci nelle nostre parrocchie. Siamo come i monaci nella nostra vita di pregare la liturgia insieme e l’enfasi sulla nostra vita comunitaria con i nostri confratelli, ma, a differenza dei monaci, il nostro lavoro è pastorale nelle parrocchie.

5. Quali sono le tue più grandi frustrazioni e speranze per la vita di chiesa in Galles oggi?

Come gallese di origine, vedo la chiesa in declino, per non parlare della posizione della lingua nella Chiesa cattolica. Sebbene il numero sia diminuito drasticamente, ma alcune parrocchie cattoliche, specialmente nelle città, stanno prosperando tra le comunità di diversi paesi che ora si sono stabilite. Alcune delle nostre chiese sono gremite ogni domenica, con polacchi, slovacchi, indiani e Filippine, persone provenienti dal Ghana e dalla Nigeria che sono venute a lavorare in Galles; ci sono anche rifugiati dallo Sri Lanka, dal Medio Oriente e da diversi paesi africani. In tutto il Galles molti sacerdoti stranieri prestano servizio; la maggior parte sono in campagna e non sono preparati a lavorare nella zona linguistica gallese.

La messa viene regolarmente celebrata in gallese solo due volte al mese, ed entrambe le messe sono a Cardiff. Alcuni membri della Chiesa cattolica di madrelingua gallese ritengono che la chiesa li abbia abbandonati e, a causa dello status della lingua nella Chiesa, molti hanno deciso di non venire.

Ho solo una speranza personale, di avere l’opportunità di tornare in Galles e di contribuire a garantire che la messa sia amministrata nella Valle. Molti sacerdoti di lingua gallese hanno trovato difficoltà e sono preoccupato per il tipo di accoglienza che ricevo dai parrocchiani, ma soprattutto dai altri sacerdoti. Vorrei vedere ogni sacerdote del Galles che impara il gallese e usa la lingua nelle loro parrocchie e ogni studente che è stato addestrato per essere un sacerdote che impara il gallese. Ma questo è un po’ un sogno: gli argomenti contro un’idea del genere sono la mancanza di denaro e tempo. Nelle comunità della Congregazione negli Stati Uniti, ogni potenziale prete deve imparare lo spagnolo, come dovrebbe essere anche in Galles.

6. Dove ti rivolgi per trovare l’ispirazione che ti sostenga? Ci sono scrittori, scrittori, musicisti, artisti ecc?

La mia ispirazione arriva attraverso la liturgia più di ogni altra cosa. Ecco la spiritualità dell’ordine: quattro volte al giorno ci riuniamo in chiesa per recitare la Liturgia delle Ore: lodi, ora media, vespri e la messa quotidiana con i parrocchiani. Lo schema è simile ogni giorno, come disse una volta un vecchio monaco: “Stessi vecchi salmi, stessi vecchi volti”. Ma, attraverso lo scorrere dei tempi della liturgia e della lectio continua, la liturgia presenta ogni giorno temi diversi.

Come canonici regolari, dobbiamo tenere un’ora di preghiera personale ogni giorno. Al mattino faccio la mia lectio divina, che consiste nel leggere e contemplare le letture della messa della giornata, prima di condividere i frutti di quella meditazione con i fedeli mentre pronuncio un breve sermone durante la messa. E la sera vado presto in cappella per leggere della vita interiore e la vita di preghiera, prima di riflettere sui testi e offrire l’incenso. Mi piacciono particolarmente i grandi mistici del Medioevo: Richard Rolle, Walter Hilton, Julian of Norwich, ma anche scrittori del XX secolo: Charles de Foucauld, Thomas Merton e Bede Griffiths. Attualmente sto usando le riflessioni di Giovani van Ruysbroeck, canonico regolare delle Fiandre nel XIV secolo. Sebbene io sia un canonico e non un monaco, mi ispiro alla tradizione monastica e canonica

7. Come vorresti che le persone ti ricordassero?

Come un religioso e un prete che ha giurato di vivere senza un partner o una famiglia, le persone mi ricorderanno solo come un sacerdote e una figura religiosa, un sacerdote che ha contribuito a creare comunità in cui tutti sono i benvenuti, un sacerdote che ha fatto del suo meglio per la lingua nella Chiesa cattolica in Galles. Come membro di una Congregazione religiosa, mi piace pensare a me stesso come a un fratello gentile e fedele, sempre pronto ad aiutare gli altri membri a compiere la loro chiamata. Dopo che tutti si saranno dimenticati di me, almeno il mio nome e alcuni fatti su di me saranno nell’obituaire della Congregazione e i miei confratelli pregheranno per la mia anima.

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